L’outlet ne date pas d’hier! Le concept est né dans les années 1970 aux Etats-Unis sous la forme de magasins d’usine pour permettre aux marques d’écouler leurs stocks. Mais la mode a voyagé et les outlet centers ou centres de marques se sont exportés si bien qu’aujourd’hui en Suisse, on retrouve près de 250 marques réparties dans 160 magasins outlet.

Si, aux Etats-Unis, ce concept permet aux grandes enseignes de développer leurs propres réseaux de magasins dans lesquels elles ne vendent que leurs produits, le paysage européen est différent en proposant un éventail de marques parfois dans un même espace de vente.

L’expérience shopping

Au fil des années, ces centres ont changé de visage et sont devenus de vrais lieux de vie, presque des villages, avec des services (restaurations, cafés) et la gamme des produits s'est considérablement élargie. L’esprit «petit prix» est entretenu et amélioré avec des ventes privées ou encore des ventes flash. Il y a des belles boutiques, des restaurants, le tout dans un environnement agréable. Dernière évolution en date, l’aspect digital qui permet d’informer et de guider le client en temps réel.

Cap sur le haut de gamme

Certains centres de marques ont décidé de monter en gamme et de se positionner sur le shopping de luxe. Les marques ont suivi car elles ont vite compris qu’elles ne pouvaient pas se passer d’un marché aussi florissant. Aujourd’hui, la Suisse possède plusieurs grands outlet à proximité de Lausanne, Montreux, Zurich ou bien de la frontière italienne.

Ces magasins d’usine proposent des marques internationales mais également bon nombre de marques italiennes et allemandes qui pratiquent des prix très intéressants. Très prisés des consommateurs à l’affût de bonnes affaires, les outlet sont désormais bien ancrés dans le paysage helvétique pour les résidents mais aussi les touristes qui bénéficient, comble de bonheur, d’une remise supplémentaire grâce à la détaxe.

Le secret des remises

Le succès des outlet centers est strictement lié à l’attrait des remises proposées et qui n’ont rien à voir avec une démarche de déstockage pure et simple comme nous la connaissons au moment des soldes: où trouver le petit pull qu’on avait repéré en début de saison est une mission impossible, et quant aux tailles, à moins de faire du XXL, on oublie!

Alors que dans les outlet on trouve facilement sa taille et ce dans un large choix d’articles et même s’ils appartiennent à des collections passées, en général de l’année précédente, pas de quoi sortir des clous niveau style! Sans oublier le plaisir d’accéder à des articles auxquels on n’aurait pas pu prétendre en temps normal car conformément au principe de l’«outlet», les enseignes offriront des rabais entre 30 et 70% et ce en tout temps.

Donc plus besoin d’attendre les périodes de soldes avec la foule qui va avec pour faire ses emplettes!